美国国会致力禁止使用联邦资金购买中国产客车和列车

WSJ – 中国在美国公共交通系统中获得更大立足点的努力可能遭美国国会阻挠。美国国会正采取行动,以禁止使用联邦资金购买中国生产的客车和列车。

这一举措可能进一步破坏与中国的贸易谈判。中国希望成为交通运输领域的全球参与者,并已对美国将电信巨头华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)列入黑名单的决定表达了不满。

相关举措的支持者表示,这项禁令能保护美国产业免受获得中国政府补贴的竞争对手侵害,具有必要性。他们还称,中国客车和列车上的摄像头、位置跟踪器和其他设备可能为中国的威权政府提供监视和战略信息。

加州民主党众议员Harley Rouda表示∶“确保我们拥有具备发展能力的列车和客车行业,并保护我们免受公共交通系统间谍和破坏行为的影响,这符合国家利益。”

美国众议院7月12日通过了众议院版本的年度国防政策法案,该法案中的措辞禁止公共交通机构使用联邦资金购买中国国有、控股或获得补贴的公司制造的列车。

提案针对的是中国中车股份有限公司(CRRC Corporation Ltd., 601766.SH, 1766.HK, 简称∶中国中车)在美国的子公司,这些分支机构已在美国列车市场取得很大突破,估计年销售额在180亿美元。

提交给参议院的文本也含有类似措辞,已于6月表决通过,并且禁令对象也包括客车。该规定针对的是中国电动汽车生产商比亚迪股份有限公司 (Byd Co., H.BYD, 1211.HK, 简称:比亚迪股份),比亚迪通过子公司BYD Motors LLC在美国市场销售电动客车。

国会议员将很快对两个版本的提案展开闭门讨论,支持该禁令的共和党与民主党议员都乐观地认为,针对客车和列车的限制举措将被通过。鉴于美国地方交通运输部门约三分之一的资金支出都要仰赖于联邦政府拨款,议员们的目标是将中国排斥于美国市场之外。

“这是全球化与地方利益之间的冲突,而这种情况一直都存在,只不过现在冲突扩大到了价值链。”位于华盛顿的智库战略与国际研究中心(Center for Strategic and International Studies)的高级顾问Scott Kennedy表示。

中国国家主席习近平正推动国内大公司将自身转变为全球性企业,同时中国企业正寻求在全球范围内建设交通运输系统,包括在美国。

中国中车的美国子公司2014至2016年期间拿下了一系列美国合同,凭藉低价得以在波士顿、芝加哥、洛杉矶和费城供应车辆。中国中车旗下总部位于芝加哥的业务部门在5月份提交了一份标书,要为华盛顿哥伦比亚特区的地铁提供车辆。

这家总部位于北京的公司已赢得了向芝加哥供应846辆地铁车辆的交易,中标价13亿美元,比加拿大竞标者庞巴迪(Bombardier Inc.)低约15%。

中国中车已在芝加哥和马萨诸塞州斯普林菲尔德建立了工厂,以履行在美国的订单。

中国中车马萨诸塞州业务发言人Lydia Rivera表示,这是一个可怕的情况。如果这种措辞成为法律,显然意味著一些美国人会失去工作。Rivera称,该公司有时是重要公共合同的唯一投标者。

到目前为止,中国中车在美国只生产乘用列车,在这一领域不存在美国竞争对手。不过这家中国公司也生产货运列车,其美国竞争对手担心中国中车有可能在该领域占据主导地位。中国中车表示,没有在美国生产货运列车的计划。

代表铁路安全联盟(Rail Security Alliance)的游说人士Erik Olson说∶“我们以前见过他们进入其他市场,并取得了主导地位。”铁路安全联盟是一个由美国铁路货运车公司组成的团体。

Olsan说,交通运输也是一个战略性行业,应该禁止外国政府支持的实体进入。他说,外国政府可能会想知道我们什麽时候运送直升机、坦克、石油或粮食。

Olson说,那些在自己选区有比亚迪或中国中车工厂的议员抵挡住了此前阻止他们获得联邦资金的尝试,但是在美中贸易紧张的背景下,最近反对的声音越来越大。

比亚迪生产电动客车,这是一个相对较小的市场,但随著交通运输系统努力降低碳排放,预计这个市场将在未来几年迅速扩大。市场研究和咨询机构Prescient & Strategic Intelligence Pvt. Ltd.的数据显示,预计到2024年美国电动客车市场规模将从2018年的7.45亿美元攀升至19.5亿美元左右。

比亚迪总部位于深圳,2014年以来已经通过位于加州兰卡斯特的工厂向美国14个州交付了超过340辆电动客车。2019年第一季度,巴菲特(Warren Buffett)麾下公用事业投资公司伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway Inc., BRKA)持有比亚迪在香港上市的8.25%的股份。

伯克希尔哈撒韦能源业务Berkshire Hathaway Energy发言人Jessi Strawn称,这一拟议条款受到市场竞争对手支持,将推高成本,减少州和地方交通运输机构的选择。

虽然不是国有企业,但比亚迪获得了中国数十亿美元的电动车补助,这帮助它发展成为一家全球化公司。比亚迪在美国有两个竞争对手∶一个是总部位于加州伯灵格姆的Proterra Inc.,另一个是加拿大客车生产商New Flyer of America Inc.,这家公司在美国运营著几家工厂。

比亚迪发言人Frank Girardot称上述提议的禁令毫无理由。他表示∶“比亚迪客车里面没有间谍软件。中国政府里没人告诉我们要做什麽。

中国中车发言人Rivera也反驳了中国公司构成国家安全威胁的说法。她表示∶“我们只是觉得这种说法耸人听闻。我们对出行公众的安全和福祉并不构成威胁。”

兰开斯特市长R. Rex Parris称赞比亚迪帮助振兴了这座约有18万人口的莫哈韦沙漠城市,该公司在这座城市雇用了超过800人。Parris表示,兰开斯特历史上曾经发生过的最伟大的事情就是比亚迪。

Parris最近与代表兰卡斯特地区的国会议员取得了联系,包括加利福尼亚州众议员Katie Hill和众议院少数派领袖Kevin McCarthy。帕瑞斯称∶“我与这两位议员通了电话,我还给他们发了短信。”

Katie Hill不予置评。McCarthy办公室称他没有参与此事,但Rouda称,McCarthy这位众议院共和党领袖已力推使比亚迪不受禁令限制。

马塞诸塞州众议员Richard Neal代表的地区是中国中车一座工厂的所在地,该厂拥有员工168名。Neal作为众议院筹款委员会主席,认为上述禁令考虑不周,并称,国家安全机构已在审查公共交通车辆,确保他们不会被配备间谍软件。

德克萨斯州参议员John Cornyn目前正推动国会禁止比亚迪和中国中车获得联邦资金,Cornyn称,兰卡斯特等一些城镇的美国人岗位流失令人遗憾,但议员们必须采取行动应对中国引起的经济和国家安全威胁。

Cornyn所在地区是总部位于达拉斯的美国铁路车辆制造巨头Trinity Industries Inc.的所在地,该公司是铁路安全联盟(Rail Security Alliance)成员。